Aunque en Brasil tan sólo haya un idioma oficial, encontramos numerosas lenguas diferentes. Por ello, en este artículo te hablamos de los distintos idiomas empleados actualmente y de la historia de éstos.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

Idioma oficial

El único idioma oficial de Brasil es el portugués, lengua empleada por 200 millones de brasileños. Por lo tanto, Brasil es el único país de América con este idioma oficial. Se pueden observar pequeñas diferencias entre algunas zonas, sobre todo en los acentos y el vocabulario, por lo que hay varios dialectos.

La historia de este idioma en Brasil comienza en el siglo XVI, cuando los portugueses comienzan a colonizar el territorio. No obstante, durante los primeros años, se utilizó el tupí, conocido como língua geral (lengua general), pues la mayoría de la población era indígena.

Es en el siglo XVIII cuando el portugués se convierte en lengua oficial y se prohíben el resto de idiomas. Este idioma se ve influido por las lenguas africanas de los antiguos esclavos y por las indígenas. Por ello, a día de hoy, el portugués brasileño y el de Portugal son bastante distintos.

Se puede ver una clara relación entre el español y el portugués. En los siguientes ejemplos encontrarás palabras traducidas a ambos idiomas:

Español Portugués brasileño
Buenos días Bom dia
Buenas noches Boa noite
Gracias Obrigado
Perdón Com licença
Sim
No Não







Lenguas indígenas

Antes de la colonización, en Brasil coexistían alrededor de 1.300 lenguas. Desgraciadamente, en la actualidad tan sólo quedan alrededor de 170, además de varios dialectos, pues la mayoría se han extinguido. Además, un alto porcentaje corre el riesgo de desaparecer, pues son habladas por un bajo número de personas.

Hay dos grandes troncos en los que se dividen las diferentes lenguas nativas: el tupí y el macro-jê. Además, hay otras familias como el aruak, el karib, el pano y el tucano.

El único municipio en el que hay varias lenguas cooficiales es Sao Gabriel da Cocheira, en Amazonas. Aquí conviven el portugués, el nheengatú, el tucano y el baniwa. En todo el país, tan sólo el 17,5% de los indígenas no hablan portugués.

Los idiomas indígenas con mayor número de hablantes y el número de personas que lo emplean son los siguientes:

Idioma Nº de hablantes
Ticuna 34.000
Guaraní kaiowá 26.500
Caingang 22.000
Xavante 13.300
Yanomami 12.700
Guajara 9.500
Sateré-mawé 8.900
Terêna 8.200
Nheengatu 7.200
Tucano 7.100
Kayapó 6.200
Makuxí 5.800

El nheengatu o lengua general amazónica es un idioma que se desarrolló desde el s. XVIII a partir de la lengua tupinambá. Es utilizado en la comunicación entre diferentes tribus.

Una de las tribus indígenas existentes, los Urubú-Kaapor, tiene su propia lengua de signos que todos conocen, pues en cada poblado hay al menos una persona sorda. Por lo tanto, la mayoría son bilingües, ya que también tienen un idioma hablado y escrito.

Otros idiomas

Además del portugués y las lenguas indígenas, en Brasil hallamos otros idiomas. En el sur hay algunas comunidades en las que se utiliza el alemán. Lo mismo ocurre con el italiano, el cual emplean 500.000 personas en Rio Grande do Sul.

Entre las lenguas modernas que más se estudian, encontramos el inglés, sobre todo en los colegios privados. En cuanto al español, gran parte de la población lo entiende y es capaz de hablarlo, gracias en parte a las similitudes con el portugués brasileño.

Si estás interesado en aprender portugués brasileño, puedes encontrar varios cursos online o aplicaciones para el móvil que te ayudan a su estudio, algunos de ellos gratis.

Preguntas de los usuarios

¿Qué idioma se habla en Rio de Janeiro?

En Rio de Janeiro se habla un dialecto del portugués brasileño conocido como carioqués, en el que la s se pronuncia como la x. Algunas personas también hablan español o inglés, sobre todo en las zonas turísticas.

¿Cuál es el idioma de negocios en Brasil?

El idioma predominante es el portugués. No obstante, si hacen negocios con personas extranjeras es probable que conozcan el inglés o el español.

¿Existe el idioma brasileño?

No, pues el idioma que se habla en Brasil es el portugués. Sin embargo, para diferenciarlo de la forma que se emplea en Portugal, se le suele llamar portugués brasileño.

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