La Valeta, para mí, es un lugar fantástico, adornada de un conjunto de esplendidos monumentos, de preciosos espacios religiosos, de catedrales, de teatros y de magníficos edificios barrocos, que forman una maravillosa ciudad, que después de haber estado en ella, te preguntas: ¿Existe? O es un sueño. Existe, está ahí, en una península fortificada, dominando el puerto de Marsamxett y el Gran Puerto. Y con un patrimonio histórico impresionante, por lo intenso y por lo singular. Desde numerosos puntos elevados de la ciudad se puede disfrutar de magnificas vistas panorámicas de varias partes de las Islas, tan alejadas como por ejemplo Medina (de la que hablamos más adelante en Guía de Malta VII).

A.- Monumentos en la calle

La Puerta de la Ciudad

Muy temprano, estoy en la Puerta de la Ciudad (City Gate) y me parece que me estaba esperando, como para darme la bienvenida. La Valeta fue fundada el 28 de Marzo de 1566 por Jean Parisot de la Valette y de ahí toma la ciudad el nombre.
Cada mañana un aluvión de turistas, de gente, entra en La Valeta, a través de la Puerta de la Ciudad, de la City Gate, y llega a la peatonalizada calle de la República (Republic St.). Esta calle, es la columna vertebral de La Valeta, un río incesante de turistas, un ir y venir constante, desde la City Gate hasta El Fuerte de San Elmo (Fort St. Elmo) y el Museo Nacional de Guerra (Nat. War Museum).
Su longitud es de kilómetro y medio y ver un plano de las ciudad, supone subrayar en rojo, una lista impresionante de museos, lugares de interés, de monumentos, de plazas, de iglesias, etc. tales como:
Rums of Royal Opera, Palazo Ferreri, St. Barbara, St. Francis, Archaelogy Museum, Law Court, National Library, St. John´s Co-Cathedral & Museum, Palace of the Grans Masters, Casa Rocca Piccola, etc.

Vamos a entrar, a pasar por la puerta (me permito el entrar, sin llamar) y observo con atención la banderola que hay a la derecha: The Valetta Regeneration Project. (Bien. Vendría encantado a ayudar voluntario en esta rehabilitación, en lo que fuera preciso).

Otros monumentos en la calle…

Plaza de la República (Republic Square)

Un lugar de encuentro para los malteses y turistas. Lleno de excelentes restaurantes, teterías, cafés y cervecerías, la Plaza de la República (Republic Square). Para los habituales ingleses, es la Queen´s Square, porque la estatua que preside la Plaza, es la de la Reina Victoria.

Aquí, en este apartado, voy a incluir, el Crucero por el Puerto Grande (más que en: Monumentos en la calle, monumentos desde el mar).

El barco cuenta con un guía que narra el recorrido varios idiomas, pero ninguna de esas explicaciones, en español.

Desde el barco, vista de La Valeta, resaltando la cúpula de la Catedral Anglicana de San Pablo.

Fuerte de San Elmo, resistió 31 días el asedio de los turcos. Sirvió de escenario para el rodaje de la película: “El expreso de Medianoche” (Columbia Pictures, Midnight Exprés, Directec by Alan Parker y “made entirely on location in Malta and…”).

B.- Espacios religiosos

La Concatedral de San Juan (ST JOHN´S CO-CATHEDRAL)

Vine con la idea de ver, la Concatedral, el Museo Catedralicio, y las obras de Caravaggio para la Orden (entre otros tesoros artísticos)
La historia de este monumento es: En 1573 el Gran Maestre de la Orden, Jean de la Cassière, ordena la construcción de una iglesia conventual para la Orden de San Juan. Esta es terminada en el año 1578.

La entrada, para su visita, no se realiza, por esta parte del monumento (realmente es su salida, después de la visita). Dijimos que, en origen, era la Iglesia conventual de la Orden Militar del Hospital de San Jerusalén. Los Grandes Maestres y los caballeros hacían obsequios de gran valor artístico con esplendidas donaciones, para enriquecerla; era la llamada “Gioja”: Donación que cada Caballero, según Estatuto, estaba obligado a realizar a la Orden, y estas, eran casi siempre las mejores obras de arte realizadas por los artistas más conocidos.

La entrada a St John´s Co-Cathedral & Museum cuesta 3 € por persona.

Volvamos a la historia de los Caballeros de la Orden. Estos eran nobles de las familias más importantes de Europa y su misión consistió en proteger la fe Católica y Europa de los ataques de los turcos otomanos. Después del ataque, conocido como el Gran Sitio de 1565, los caballeros prometieron convertir Malta en una fortaleza, que conviniera a una orden militar con una capital digna de un grupo de nobles tan ilustres.
Entro. Estoy en la nave principal y es impresionante lo que veo. Mágico.
Voy a tratar (a modo de introducción) de explicar el tema de las lenguas y de los albergues. Cuatro capillas a la derecha y cuatro a la izquierda de la nave principal (una para cada una de la lenguas). (Hablare, también, de los Albergues / Hospederías que se conservan en la actualidad):

• A la izquierda:
. Capilla de la Lengua de Alemania.
. Capilla de la Lengua de Italia. (En los jardines del Albergue de Italia, está en la actualidad, el Upper Barraca Gardens, que veremos).
. Capilla de la Lengua de Francia.
. Capilla de la Lengua de Provenza. (En la actualidad, sede del Museo Arqueológico Nacional, del que hablaremos en extensión).

• A la derecha del Altar:
. Capilla de la Lengua de Castilla, León y Portugal. (En la actualidad, su Albergue, es la Residencia del Primer Ministro).
. Capilla de la Lengua de Aragón. (Su Albergue, en la actualidad, Ministerio de Finanzas).
. Capilla de la Lengua de Auvernia.
. Capilla de la Lengua Anglo – Bavara.

El Oratorio fue construido como lugar para la devoción privada. Sin embargo, hoy en día, su atracción principal, son las pinturas del famoso artista Michelangelo Merisi, conocido como Caravaggio (1573 – 1610). El retablo, que representa la Decapitación de San Juan Bautista, es el lienzo mas grande que creó y el único que se sabe, que firmó.

Ah! Se me olvidaba decir, que la Concatedral es el lugar de descanso eterno de los resto del fundador de La Valetta: Jean Parisot de la Valette. Así sea.

C.- Museos y espacios de Arte

Museo Arqueológico de La Valeta (Museum of Archaelogy)

Me apetecía mucho ver este museo. Tanto por el edificio en sí, uno de los más importantes y emblemáticos de La Valeta, como por el propio museo, inaugurado en el año 1958, teniendo que sufrir (como casi todos los museos que conozco, sobre todo los de Arqueología) cambios, adaptaciones y modificaciones, con obras que siguen en la actualidad. Sólo vi una sala donde se exhiben “artefactos del periodo neolítico maltés, desde los primeros colonos (5500 a.C.) hasta el final del periodo de los templos (2500 a. C.)” y la colección de figuras humanas. Estas, las Venus, muy interesantes.

Los horarios de apertura son de lunes a domingo de 9:00 a 17:00. No se permite la entrada después de las 16:30 y permanece cerrado el 24, 25 y 31 de diciembre, el 1 de enero y el viernes Santo. l precio de la entrada es de 5,00€, aunque dispone de precio reducido para niños y estudiantes.

Me llamó la atención esta ingeniería, esta técnica para mover grandes bloques de piedra. Las “bolas” de rodamiento”, se encontraban allí en gran cantidad (también las vimos en otro museo) y su tamaño correspondería, al de un balón de baloncesto.

Museo Nacional de Bellas Artes.

Contiene una colección del arte de Malta, desde el siglo XII al XX, con pinturas, muebles, armas…, ordenados cronológicamente.

El Audio visual Malta Experience

Me dirijo a ver el Audio Visual. Muy señalizado, con muchos letreritos publicitarios en toda La Valeta, indicando el camino a seguir. La idea era disfrutar con “un espectáculo multivisual, de 45 minutos de duración, acerca de la historia de Malta, repasando y recreando los 7.000 años de historia de la isla. Y de paso, al estar muy próximo, visitar la Sacra Infermeria, una explicación, -un paseo tridimensional- sobre la función sanitaria que desempeñaron los Caballeros Hospitalarios en Malta.

Bueno, paso por caja. Por ver The Malta Experience tengo que pagar € 19,50. En una sesión prácticamente llena, con turistas de muy distintas nacionalidades y debidamente sentados, me facilitan un papel, que “rezaba” así: “Por favor de asegurarse que la música puede ser escuchada a través de los audífonos, antes que el espectáculo comience. De otra manera, haga el favor de llamar la atención de nuestro acomodador. Escoja su idioma moviendo el botón selector de su derecha. Antes de …”. Me figuro que lo mismo, en Maltés, English, Deutsch, Francaise, Italiano y siete idiomas mas. ¿Me gustó? Pues a medias. Siendo generoso, un 5 (sobre 10); quizás es que esperara otra cosa.

Después, no pude ver la Sacra Enfermería, sede de los Caballeros Hospitalarios. Había una celebración con su catering y todo esto y no me permitieron entrar.

E.- Mercados, espacios de venta y Librerías

Seguimos por la calle de la República, para entrar en la Librería A. C. Aquilina & Co… Es la Librería más antigua de La Valeta (Republic Street 58. La Valeta)

No podíamos olvidarnos de los mercadillos, en los que se puede comprar cualquier cosa: plantas, fruta, aparatos electrónicos, ropa, música, imágenes religiosas, videos, etc. En La Valeta, en Merchant´s Street, todos los días, de 7 a 12 horas. “Los mercados forman parte esencial del día a día maltés”. Disfrutar de su atmósfera es un verdadero placer.

G.- Como llegar y como desplazarse

Todo lo que he estado hablando gira alrededor de la Fuente del Tritón, principal terminal de autobuses de la Isla de Malta, que ofrece servicios a todas las ciudades y pueblos y realmente, con intervalos frecuentes. No te hacen esperar mucho tiempo en la parada.

También hay servicio directo de autobús a las zonas turísticas, como Medina / Rabat, Cirkewwa (para tomar el ferri a victoria, en la Isla de Gozo, de lo que hablaremos más adelante), Qawra y Bugibba. Se puede conseguir folletos e información sobre las rutas y horarios en la Terminal de Autobuses o en los Puntos de Información Turística.

En el apartado de Taxis, existen los de color blanco Taxi Blanco (que es un servicio privado) y que se suelen coger en los puntos más turísticos. Vi varios “Seat Toledo” circulando por las calles, con el volante a la derecha del conductor.

H.- Información, Recorridos, opinión,…

No recuerdo la extensión exacta de La Valeta, pero te la puedes recorrer a pie y disfrutar un “montón”. Con plano o sin él, La calle principal y sus paralelas son un regalo para la vista.

Otra posibilidad es llegar a la Puerta de la Ciudad y una vez pasada, girar a la izquierda, hasta el Bastión San Miguel, dejando el mar a la izquierda, hasta llegar al Fuerte San Elmo y el Siege Bell Memorial… Si vas con tu cámara fotográfica, llévate pilas de reserva. Es un paseo que tampoco te debes perder.