La gastronomía italiana es una de las más conocidas e imitadas en todo el mundo. Está considerada todo un arte que se transmite desde hace siglos de generación en generación. En este artículo, te explicamos los hábitos alimenticios de los italianos, así como algunas tradiciones culinarias y costumbres en la mesa.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

Índice

Cultura gastronómica italiana: costumbres culinarias

Hábitos alimenticios

Los italianos tienen varias costumbres a la hora de comer, ya que es un momento del día importante para ellos. Por ello, se toman su tiempo para preparar el menú y suelen utilizar productos frescos y de calidad.

Por la mañana consumen un desayuno ligero, que suele consistir en un café acompañado de galletas o un brioche, un pan dulce que se toma sólo o relleno de algún ingrediente como la mantequilla.

A partir de la una de la tarde es la comida. Entre semana, suelen consumir dos platos distintos y una pieza de fruta como postre. No obstante, si se trata de una comida especial o de celebración, éstos son los platos que se preparan:

  • Aperitivo: una bebida como vino o champán acompañada de olivas, nueces o queso.
  • Antipasti: un entrante de salchichón, mortadela, jamón, salmón o atún.
  • Primi: el primer plato principal. Suele ser arroz o pasta.
  • Secondi: una elaboración de carne o pescado.
  • Contorni: plato de verduras.
  • Insalati: una ensalada que se sirve en el caso de no haber consumido demasiadas verduras.
  • Formaggi e fruta: queso y fruta. A la mayoría de las piezas (manzana, pera, melocotón…) se les quita la piel.
  • Dolce: un postre dulce como un tiramisú, un gelato o un trozo de tarta.
  • Caffe: se suele servir sin azúcar o leche. El cappuccino se reserva para el desayuno.
  • Digestivo: una bebida alcohólica como limoncello o grappa, típicas del país.

A media tarde llega la merenda, en la que, sobre todo los niños, comen algo dulce, como un trozo de tarta o un pastel. A partir de las ocho se elabora la cena, la cual es algo más ligera que la comida, pero que también consta de dos platos como mínimo.

Las comidas suelen durar al menos una hora y son una ocasión para juntarse con familia o amigos y hablar. Las bebidas que más se consumen son el agua y el vino.

Arte culinario

La cocina en Italia está considerada todo un arte que cuenta con siglos de desarrollo. Su historia se remonta al siglo IV a.C., cuando ya hay constancia de poemas y recetarios que hablan de la importancia de la comida. Además, se realizaban banquetes en los que invertían una larga jornada.

Es en el siglo IX cuando comienza en Sicilia la primera cocina italiana. Esta zona estuvo influenciada por los árabes, que introdujeron la pasta seca, y los normandos, que aportaron otros ingredientes. Ya en el siglo XVI existieron chefs que redactaron importantes libros de recetas.

En la actualidad, es tal su relevancia que en toda Italia hallamos numerosas Escuelas de Artes Culinarias de alto prestigio, como la Academia Barilla. En Piamonte también encontramos el ICIF, Instituto Culinario de Cocina para Extranjeros. Incluso en otros países hay cursos para conocer esta gastronomía.

Esta disciplina no sólo se aprende en grandes centros de estudios, sino que tradicionalmente es transmitida de generación en generación. Son sobre todo las madres y abuelas de las familias italianas las que se encargan de hacerlo.

A la hora de elaborar los platos, se tienen en cuenta el equilibro y las proporciones, y se combinan con alta precisión los distintos ingredientes para conseguir sabores únicos en el mundo.

Hay algunas normas o tradiciones gastronómicas que por lo general siguen los italianos. Por ejemplo, cada tipo de pasta va acompañada con una salsa distinta (la salsa boloñesa no va con espaguetis, sino con tallarines). Además, nunca se combina este producto con el pollo.

Aunque se usa una gran cantidad de ingredientes diferentes, éstos son diez de los más utilizados:

  • Aceite de oliva
  • Tomate
  • Ajo
  • Marisco
  • Cereales
  • Judías
  • Verduras de hoja
  • Nueces
  • Vino tinto
  • Queso

En la mesa

La gastronomía italiana está rodeada de costumbres. Como hemos dicho, a la hora de sentarse en la mesa a comer, los italianos se pasan como mínimo una hora, más si es un día libre o en el que se celebre algo. Además, es extraño que alguien coma solo y son comunes las veladas con un gran número de personas.

Todos los alimentos se comen con cubiertos: utilizar las manos es de mala educación. Asimismo, éstas deben estar sobre la mesa y no se tienen que apoyar los codos. No se elabora un menú infantil, pues los niños se acostumbran desde pequeños a comer lo mismo que los adultos.

Al contrario que en otros países, aquí sí que es correcto mojar el pan en la salsa. A esto se le llama fare la scarpetta, que literalmente se traduce como “hacer la zapatilla”.

Si el camarero o los anfitriones no lo ofrecen, está mal visto pedir queso parmesano para añadir a los platos, ya que ellos buscan la proporción. Además, es un tipo de queso que no debe ir con algunas elaboraciones.

A la hora de comer pasta, hay que ser cuidadoso. Los espaguetis nunca se cortan y no debes ayudarte de una cuchara para enrollarlos: tan solo se utiliza el tenedor.

Recetas

Son numerosas las recetas originarias de Italia. En ellas predomina la pasta. El alimento más conocido a nivel mundial es la pizza. Para poder elaborar la masa se necesitan los siguientes ingredientes:

  • Harina
  • Agua
  • Aceite
  • Levadura
  • Sal
  • Azúcar

Esta masa se puede acompañar con diversos ingredientes. La pizza más básica es la Margarita, la cual lleva mozzarella, tomate, albahaca y aceite de oliva virgen. Otras de las más conocidas son Cuatro Quesos, Cuatro Estaciones y Bianca.

Otro plato típico es la lasaña. Se colocan varias capas de masa, entre las que se pone carne picada, tomate, verduras y queso. Se suele acompañar con una salsa bechamel a base de leche, harina y mantequilla.

En cuando a arroces, el más famoso es el Risotto ai Funghi, el cual tiene una textura melosa. Éstos son sus componentes:

  • Arroz
  • Setas
  • Cebolla
  • Caldo de pollo
  • Queso parmesano

Si quieres conocer el resto de recetas de la gastronomía italiana, te recomendamos leer el siguiente artículo: Comida italiana: recetas de los platos y postres típicos.

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