El metro de Bilbao tiene un trazado en forma de “Y” con dos líneas que recorren ambas orillas de la ría hasta confluir en un tronco común que llega hasta el sur de la ciudad. Está conectada con el tranvía, el tren de cercanías y de largo recorrido, y con la terminal de autobuses de Bilbao, Termibús. En total, el Metro cuenta con 40,61 km, tiene 38 paradas (22 subterráneas y 16 de superficie) y 74 accesos (excluidos ascensores).

El diseño de la Red de Metro de Bilbao fue encargado al equipo de Norman Foster, arquitecto británico. Este se basó en el acero, el cristal y el hormigón, con el fin de conseguir un diseño urbano, amplio y cómodo. Un aspecto destacable es la estructura de los accesos del Metro, basados en vidrio, los cuales son llamados de manera afectiva “fosteritos”, por la relación a su arquitecto.

Las dos líneas del metro son las siguientes:

  • Etxebarri-Plentzia (L1): Mide 31 km y tiene 28 paradas. Une las estaciones de Bilbao con los municipios de la margen derecha.
  • Etxebarri-Portugalete (L2): Mide 20 km y tiene 22 paradas. Une las estaciones de metro de Bilbao con la margen izquierda. Hace parada en varios de los municipios más poblados de Vizcaya, entre los que destacan Barakaldo, Sestao y Portugalete.

La estación nudo entre ambas líneas es la de San Inazio en el barrio de Ibarrekolanda. El metro se divide en 5 zonas tarifarias. En la siguiente imagen está la ubicación de las zonas del metro:

Los billetes específicos del Metro de Bilbao (vendido en los dispensadores de las propias paradas) pueden ser:

  • Ocasional: Un viaje. 1,20-1,35-1,45 euros según sea para 1, 2 o 3 zonas.
  • Ida y vuelta: Dos viajes. 2,40-2,70-2,90 euros según sea para 1, 2 o 3 zonas.
  • Billete día: Válido todo un día ilimitadamente. 3,00 euros.
  • Súper 50: Válido para 50 viajes a realizar en un periodo de 30 días. 21,00-25,00-29,00 euros según sea para 1, 2 o 3 zonas.
  • Mensual: Válido durante 30 días sin límite de viajes. 26,50-32,00-37,00 euros según sea para 1, 2 o 3 zonas.
  • Ticket Joven: Válido para todo un año para menores de 26 años. 172,00-202,00-233,00 euros según sea para 1, 2 o 3 zonas.

El sistema de billetes es cerrado, es decir, es necesario validar el billete tanto en las maquinas de entrada como en las de salida.

El metro funciona de lunes a jueves desde las 06:00 hasta las 23:00, y hasta las 02:00 los viernes al sábado y vísperas de festivo. Las frecuencias de paso en días laborables son de 3 minutos en la zona “A”, 6 minutos en las zonas “B.0”, “B.1” (sólo hasta Bidezabal) y “B.2”; y 18 minutos en la zona “C” durante la mayor parte del día. En las horas pico y festivos, la frecuencia se reduce hasta los 5 minutos en la zona “A”, 10 minutos en las zonas “B” y 20 minutos en las paradas incluidas en la zona “C”.

Existe un servicio nocturno ininterrumpido a lo largo de toda la noche del sábado al domingo (viernes en verano), con trenes cada 15 minutos en el tronco común y cada 30 minutos en el resto de recorridos. Durante la Semana Grande de Bilbao el Metro ofrece servicios especiales todas las noches.