Portugal forma parte de la Península Ibérica y, por tanto, es un país europeo. Se encuentra dividida en 18 distritos y, además, posee dos archipiélagos autónomos: Madeira y Azores. En total, la superficie que ocupa alcanza los 92 391 km² y su línea de costa mide 1.793 km de longitud.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

Mapa político

La división política de Portugal se compone de un total de 18 distritos, siendo Lisboa el que mayor área territorial abarca y, por consiguiente, mayor número de habitantes posee.

Estos distritos son:

  • Lisboa
  • Leiria
  • Santarém
  • Setúbal
  • Beja
  • Faro
  • Évora
  • Portalegre
  • Castelo Branco
  • Guarda
  • Coímbra
  • Aveiro
  • Viseu
  • Braganza
  • Vila Real
  • Oporto
  • Braga
  • Viana do Castelo

En los apartados que se muestran a continuación, hemos dividido el mapa político de Portugal en tres partes: zona norte, zona centro y zona sur. De este modo será más sencillo visualizar cada distrito, así como sus las ciudades de cada uno.

Zona norte

De acuerdo con el mapa que se muestra más abajo, la zona norte de Portugal abarca un total de nueve distritos: Viana do Castelo, Braga, Vila Real, Bragança (Braganza), Porto (Oporto), Aveiro, Viseu Guarda y Coímbra.

De todas ellas, la ciudad con mayor número de habitantes es Oporto (Porto en portugués), mientras que la más grande en términos de extensión territorial es Braganza (Bragança en portugués).

En la siguiente tabla, te mostramos la extensión territorial de cada uno junto con el número de habitantes y las cuidades correspondientes:

Distrito Habitantes Extensión territorial (km²) Ciudades
Viana do Castelo 206.661 2.255 Viana do Castelo y Valença
Braga 848.165 2.673 Braga, Guimarães, Barcelos, Vila Nova de Famalicão, Fafe, Esposende y Vizela
Vila Real 206.661 4.328 Vila Real, Chaves, Peso da Régua y Valpaços
Bragança o Braganza 136.252 6.608 Bragança, Miranda do Douro, Mirandela y Macedo de Cavaleiros
Oporto o Porto 1.817.119 2.395 Oporto, Penafiel, Póvoa de Varzim, Vila Nova de Gaia, Matosinhos, Santo Tirso, Amarante, Maia, Vila do Conde, Ermesinde, Felgueiras, Valongo, Gondomar, Paredes, Marco de Canaveses, Paços de Ferreira, Trofa, Rio Tinto, Lixa, Freamunde, São Mamede de Infesta, Gandra, São Salvador de Lordelo, Rebordosa, Valbom, Alfena y Senhora da Hora
Aveiro 714.218 2.808 Aveiro, Espinho, São João da Madeira, Oliveira de Azeméis, Ovar, Santa Maria da Feira, Águeda, Ílhavo, Esmoriz, Vale de Cambra, Fiães, Gafanha da Nazaré, Lourosa, Mealhada, Oliveira do Bairro, Estarreja, Anadia y Albergaria-a-Velha
Viseu Guarda 377.629 5.007 Viseu, Lamego, Tondela, Santa Comba Dão, Mangualde, Tarouca y São Pedro do Sul
Coímbra 429.987 3.947 Coímbra, Figueira da Foz, Cantanhede y Oliveira do Hospital

Zona centro

En el mapa, se puede observar la zona que corresponde al centro de Portugal en términos administrativos. Así, incluimos aquí los siguientes seis distritos: Castelo Branco, Leiria, Santarém, Portalegre, Lisboa y Évora.

Lisboa es la capital de Portugal y la más turística de todas, así como la que mayor número de habitantes posee, tal y como puede observarse en las cifras que se muestran en la siguiente tabla:

Distrito Habitantes Extensión territorial (km²) Ciudades
Castelo Branco 196.262 6.675 Castelo Branco, Covilhã y Fundão
Leiria 470.985 3.517 Leiria, Caldas da Rainha, Peniche, Marinha Grande, Pombal y Alcobaça
Santarém 453.633 6.747 Tomar, Santarém, Abrantes, Rio Maior, Torres Novas, Almeirim, Entroncamento, Ourém, Cartaxo, Fátima y Samora Correia
Portalegre 118.448 6.065 Elvas, Portalegre y Ponte de Sor
Lisboa 2.250.382 2.761 Lisboa, Torres Vedras, Amadora, Vila Franca de Xira, Alverca do Ribatejo, Loures, Odivelas, Queluz, Sacavém, Póvoa de Santa Iria y Agualva-Cacém
Évora 166.706 7.393 Évora, Estremoz, Montemor-o-Novo, Vendas Novas, Reguengos de Monsaraz y Borba

Zona sur

Finalmente, en la zona sur de Portugal incluimos tres distritos: Setúbal, Beja y Faro. La primera, Setúbal, es la que cuenta con una mayor tasa de densidad poblacional, aunque, no obstante, no es la más extensa.

Estos datos se pueden observar al detalle en la siguiente tabla:

Distrito Habitantes Extensión territorial (km²) Ciudades
Setúbal 851.232 5.064 Setúbal, Almada, Barreiro, Montijo, Santiago do Cacém, Amora, Seixal, Alcácer do Sal, Sines, Vila Nova de Santo André y Costa da Caparica
Beja 152.728 10.225 Beja, Moura y Serpa
Faro 451.005 4.960 Silves, Faro, Lagos, Portimão, Olhão da Restauração, Albufeira, Loulé, Vila Real de Santo António, Quarteira y Lagoa

Mapa físico

Situado al suroeste de Europa, el territorio continental de Portugal abarca 91.951 km², de los cuales gran parte corresponde a la costa atlántica de la Península Ibérica y, el resto, pertenece a los dos archipiélagos autónomos pertenecientes a la República de Portugal: Madeira y Azores (440 km² de zona marítima en total).

Dado que Portugal se encuentra situado en la Península Ibérica, el único país fronterizo es España, con el que limita al este y al norte. Al sur y el oeste, limita con el océano Atlántico en sus 1.783 km de costa.

Como se puede observar en el mapa, el territorio del norte es especialmente montañoso en las zonas del interior, lo cual resulta muy favorecedor para el desarrollo del sector primario (agricultura). Este tipo de paisaje montañoso se conoce como planaltos.

En cuanto a la zona sur (hasta Algarve), el terreno está formado por planicies intercaladas con alguna sierra de poca altura. En definitiva, el punto más alto es la Montaña del Pico (Montanha do Pico, Ponta do Pico o Serra do Pico), situada en Azores, cuya cumbre se sitúa a 2.351 m de altitud y es, en realidad, un volcán activo que entró en actividad por última vez en el siglo XVIII.

Otras islas de Azores han tenido también actividad volcánica reciente, tales como el Volcán de los Capelinhos, situado en la isla de Faial, que entró en erupción por última vez en el año 1957.

En cambio, el archipiélago de Madeira se encuentra en la placa africana, lo que la convierte en la región más estable de Portugal en cuanto a riesgo de que se produzcan terremotos. La última erupción volcánica sucedida en Madeira tuvo lugar hace 6.000 años.

En cuanto a la costa de Portugal, ésta incluye, aparte de los 1.230 km de territorio continental, los 667 km de las Azores y los 250 km de Madeira, las islas Salvajes (entre las islas Canarias y Madeira), las islas Desertas (situadas al sureste de Madeira) y la isla de Porto Santo (al noreste de Madeira).

Las playas portuguesas se caracterizan por su gran variedad de arenales y acantilados.

Mapa de autovías

El sistema de carreteras de Portugal se divide en autopistas con sistema de cobro de peaje exclusivamente electrónico (sin peaje manual), autovías y tramos SCUT (autovías sin peaje o gratuitas) y autopistas con peaje convencional (cabinas manuales, máquinas de pago automático, carriles de pago automático con tarjeta/dinero y carril vía verde).

En cuanto a las autovías y tramos SCUT, éstas funcionan con el sistema de pórticos/arcos, esto es, telepeaje, por lo que únicamente se permite el pago electrónico. Esto significa que el cobro del peaje es automático, es decir, el sistema detecta cada coche cuando circula bajo los pórticos de peaje.

Los extranjeros que circulen por estas vías tienen dos opciones de pago electrónico: por un lado, pagar con dispositivo electrónico o adherirse a los métodos de pago por reconocimiento de matrícula.

En los mapas que se muestran en los siguientes apartados podrás hacerte una idea de cuáles son las principales autovías de Portugal, así como cuáles son de telepeaje, cuáles son gratuitas y cuales continúan teniendo el sistema de peaje convencional.

Zona norte

En el siguiente listado se muestran las autovías de telepeaje que pasan por la zona norte de Portugal:

  • Concesión Norte Litoral: A28 Viana (Darque)-A41
  • Grande Porto: A41 (A28-A42) + A42 (A41-A11) + A4 Custòias-A3
  • Costa de Prata: A29 Miramar-Estarreja + A17 (Litoral Centro) Mira-Estadio de Aveiro + A25 (Beiras Litoral e Alta) Esgueira-Albergaria (A1)
  • Interior Norte: A24 Vila Verde de Raia-Viseu
  • Beiras Litoral e Alta: A25 Vilar Formoso-Aveiro

Y en la siguiente lista se enumeran las autovías y tramos SCUT (gratuitas) del norte del país:

  • A28: Vilar de Mouros (Caminha)-Viana
  • A28 autovía: A41 (km 11)-Oporto (km 0)
  • A27: Ponte de Lima (A3)-Viana (A28)
  • IP4: Amarante-España (salvo variante de Bragança)
  • A24: España-Vila Verde de Raia (EN103)/R506
  • A25: España-Vilar Formoso (EN-332)
  • A20: circular regional interior Oporto (CRIP)
  • A30: Sacavém-Santa Iria de Azóia
  • A43: Porto-Aguiar de Sousa
  • A44: A29-A20

Finalmente, estas son las carreteras del norte de Portugal que mantienen el sistema de peaje convencional:

  • A3: Valença-Oporto
  • A4: desde la A3 hasta Amarante
  • A7: Vila de Conde-Vila Pouca de Aguiar
  • A11: Barcelos-Penafiel
  • A14: Figueira da Foz-Coimbra
  • A17: Mira-Leiria

Zona centro

Estas son las carreteras que se acogen al sistema de peaje electrónico o telepeaje que pasan por la zona centro de Portugal:

  • Concesión Pinhal Interior: A13/IC3 Atalaia (A23)-Condeixa (N2/IC2)
  • Subconcesión AE Transmontana (A4): variante de Bragança
  • Concesión Litoral Oeste: A19 (São Jorge-Azoia) + A8 (variante de Leiria)
  • Beira Interior: A23 Guarda-Torres Novas
  • Baixo Tejo: A33 (Belverde-Coina)

En cambio, las siguientes carreteras son de circulación gratuita o SCUT:

  • A29: Miramar (A44, km 47)-A20 (km 53)
  • A31: variante de Coímbra
  • A34: Pombal-A1
  • A36: circular regional Interior Lisboa
  • A37: Radial de Sintra
  • A39: vía rápida do Barreiro
  • A40: Radial Odivelas

Por último, la red de autovías que mantienen el sistema de peaje concenvional más extensa de Portugal se encuentra en esta zona, dado que es donde se ubica Lisboa, la capital del país y, por ello, existen más vías de acceso tradicionales. Estas son las carreteras con sistema de peaje convencional del centro de Portugal:

  • A1: Oporto-Lisboa
  • A5: Lisboa-Cascais
  • A6: Elvas-Lisboa
  • A8: Lisboa-Leiria (sur)
  • A9: circunvalación exterior de Lisboa
  • A10: Bucelas-Benavente
  • A12: Lisboa- Setúbal
  • A13: Almeirim- Marateca
  • A15: Óbidos-Santarém
  • A16: Alcabideche-Circular Regional Interior de Lisboa (CRIL)
  • A21: Ericeira-A8

Zona sur

La zona sur de Portugal, al abarcar tan solo tres distritos (Setúbal, Beja y Faro) tal y como mencionábamos más arriba, se localizan tan solo dos autovías principales, cada una de ellas de un tipo.

Por un lado, el tramo Infante de Sagres (Autoestrada do Algarve): A22 Monte Gordo-Lagos, que es de telepeaje; y, por otro lado, la carretera A22 España-Salida N125/Montegordo, cuya circulación es gratuita o de tipo SCUT (sem custo para o utilizador).

En cuanto a las carretetas con sistema de peaje convencional, en la zona sur el usuario puede circular por la A2 en su tramo Albufeira-Lisboa.

Mapa hidrográfico

El río Tajo (Tejo en portugués) es el río más largo de toda la Península Ibérica. Nace en la sierra de Albarracín, Teruel (comunidad autónoma de Aragón, España), concretamente en los denominados Montes Universales, y recorre España en dirección oeste hasta Lisboa, donde desemboca finalmente en el océano Atlántico tras recorrer 1.007 km. El río Tajo divide Portugal en dos mitades.

Otros ríos igualmente importantes y que nacen en España son el Duero, el Guadiana y el Miño (Douro, Guadiana y Minho respectivamente en lengua portuguesa).

El río Duero nace en Fuentes del Duero, Duruelo de la Sierra, Soria, y desemboca en Oporto. El Guadiana por su parte recorre la Submeseta Sur hasta Badajoz (Extremadura, España), donde toma dirección sur hasta desembocar en el océano Atlántico.

Finalmente, el río Miño discurre casi en su totalidad por Galicia y forma una frontera natural entre España y Portugal en Pontevedra hasta su desembocadura una vez más en el Atlántico.

No obstante, Portugal también posee una red de ríos que tienen todo su curso en territorio portugués, como son el Vouga, el Mondego, el Sado y el Cávado, este último con nacimiento en la sierra de Larouco y que recorre 135 km hasta su desembocadura en Esposende tras su paso por Braga y Barcelos.

Es uno de los ríos más caudalosos de Portugal, por lo que los recursos hídricos que almacena corresponden casi al 30% del total del país.

En cuanto a los lagos de Portugal, cabe mencionar que en territorio portugués no existen grandes lagos. Sin embargo, sí que se encuentran algunos de origen glaciar en el interior del país, tales como el Comprida y el Escura, este último ubicado en la sierra de la Estrela, y otros pertenecientes a las marismas de Albufeira, Aveiro, Braças, Óbidos y Vela.

Archipiélagos e islas

Además del territorio continental ubicado en la Península Ibérica, Portugal posee dos archipiélagos autónomos. Así, por un lado se encuentra Madeira, cuya localización se sitúa en África; por otro lado, las Azores, que se hallan en el hemisferio norte del océano Atlántico.

En los dos apartados que se muestran a continuación te presentamos ambos archipiélagos junto con un mapa de cada uno.

Azores

La Región Autónoma de las Azores o, simplemente, Azores es un archipiélago autónomo perteneciente a Portugal que está formado por un total de nueve islas situadas en medio del océano Atlántico a unos 1.400 km de la costa lisboeta, de las cuales la Isla de São Miguel es la más extensa, con sus 759 km².

Las Azores forman parte de Macaronesia, término colectivo que hace referencia a los cinco archipiélagos que se encuentran en el Atlántico Norte (Azores, Canarias, Cabo Verde, Islas Salvajes y Madeira). Al igual que Madeira, están consideradas como una región ultraperiférica de la Unión Europea (UE).

La superficie total que ocupan las nueve islas que forman las Azores es de 2.333 km².

En realidad, dichas islas son de origen volcánico, hecho que puede observarse en los diferentes conos volcánicos y cráteres que en ellas se hallan, como por ejemplo el volcán de Pico, situado en la isla homónima, que, asimismo, constituye la cima más alta de Portugal.

Está considerado como un volcán activo, ya que su última erupción tuvo lugar el año 1957 en la isla de Faial.

Las nueve islas que forman las Azores son las que se mencionan en la siguiente tabla junto a sus municipios correspondientes:

Isla Municipios Extensión territorial (km²)
Isla de Flores Lajes das Flores y Santa Cruz das Flores 143
Isla de Corvo Vila do Corvo 17
Isla Terceira Angra do Heroísmo y Praia da Vitória 403
Isla Graciosa Santa Cruz da Graciosa 62
Isla de São Jorge Calheta y Velas 246
Isla del Pico Lajes do Pico, São Roque do Pico y Madalena 446
Isla de Faial Horta 173
Isla de Santa María Vila do Porto 97
Isla de São Miguel Lagoa, Nordeste, Povoação, Ponta Delgada, Ribeira Grande y Vila Franca do Campo 759

Madeira

La Región Autónoma de Madeira, más conocida como Madeira y adaptada al español como Madera, aunque este término se encuentra actualmente en desuso, es un archipiélago autónomo de Portugal que constituye una región ultraperiférica de la UE.

El archipiélago consta de dos islas habitadas, Madeira y Porto Santo, así como tres islas no habitadas que se conocen en conjunto como Islas Desertas.

Madeira es conocida popularmente como La Perla del Atlántico, dado que se trata de una isla frondosa formada por erupciones volcánicas que tuvieron lugar hace miles de años.

Este territorio montañoso ofrece múltiples opciones para el turista, como por ejemplo practicar senderismo por Pico Ruivo, el pico más alto de la isla con sus 1.800 m de altura. Su capital, Funchal, ofrece atracciones turísticas como la Catedral Sé del siglo XV y el Museu da Quinta das Cruzes, entre otros.

En cuanto a Porto Santo, se encuentra a 40 km de Madeira y destaca por sus playas de arena dorada. Su capital es Vila Baleira y es donde vivió Cristóbal Colón, por lo que se puede visitar el Museo Cristóbal Colón.

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