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La moneda en Inglaterra

Aunque Reino Unido forma parte de la Unión Europea (UE), no ha adoptado el euro (€) y mantiene la libra esterlina (pound sterling en inglés), que se simboliza así £, aunque, al principio, el símbolo de la libra esterlina era ₤, con dos barras cruzadas en el centro. Este símbolo tiene su origen en la letra L, que a su misma vez proviene de la abreviación proveniente del latín librae (LSD). Su código ISO 4217 es GBP; en ocasiones, podemos encontrar la abreviación UKP, pero es incorrecta. El nombre oficial, esto es, libra esterlina, se emplea únicamente en contextos formales y cuando se hace necesario emplearlo para diferenciarlo de la moneda de otros países, como por ejemplo la libra libanesa (LBP) o la libra malvinense (FKP), entre otras. Suele dársele el nombre de libra británica o, simplemente, esterlina en contextos menos formales.

Billetes y monedas

Una libra esterlina equivale a cien peniques. Existen billetes de £5, £10, £20 y £50.

En cuanto a las monedas, hay de 1 p, 2 p, 5 p, 10 p, 20 p y 50 p (p = “penny” en singular, que se utiliza para la moneda de 1 p; “pence” en plural, que se emplea para el resto de peniques). Además, hay monedas de £1 y £2.

Aunque el diseño habitual de las monedas de la libra esterlina es el que se puede apreciar en la imagen, existe otro diseño en la parte trasera de algunas monedas, en el cual podemos observar partes del escudo de armas británico (en inglés, Royal Coat of Arms of The United Kingdom). Si juntamos todas las monedas de la libra esterlina a modo de puzzle, el resultado dará lugar al escudo de armas inglés.

La libra esterlina frente a otras divisas

La libra británica es la cuarta moneda más intercambiada en el mercado mundial, después del euro, el dólar y el yen japonés. Después de que el euro se convirtiera en la moneda de varios países, la libra esterlina se constituyó como la divisa más antigua del mundo todavía utilizada. Después del dólar estadounidense y el euro, la libra esterlina tiene la tercera porción más grande de monedas de reserva a nivel internacional. A continuación mostramos el valor actual equivalente de una libra esterlina en las divisas de otros países:

  • £1,00 = 1,28 euros (EUR)
  • £1,00 = 1,51 dólares estadounidenses (USD)
  • £1,00 = 94,41 rupias indias (INR)
  • £1,00 = 1,86 dólares australianos (AUD)
  • £1,00 = 1,79 dólares canadienses (CAD)
  • £1,00 = 13,01 pesos argentinos (ARS)
  • £1,00 = 1,54 francos suizos (CHF)
  • £1,00 = 4,04 reales brasileros (BRL)
  • £1,00 = 180,68 yenes japoneses (JPY)
  • £1,00 = 32,72 pesos uruguayos (UYU)
  • £1,00 = 22,23 pesos mexicanos (MXN)
  • £1,00 = 3,65 pesos colombianos (COP)

Breve historia

Antes de lo que conocemos hoy en día como libra esterlina, existían pequeñas monedas de plata llamadas sceattas (en singular, sceat), cuyo nombre deriva de una palabra anglosajona que significaba “riqueza” y se pronuncia /she-att-er/. Se estima que su origen se remonta a los años 730-745. Estas pequeñas monedas pesaban 1,3 g aproximadamente. Algunos historiadores sugieren que las sceattas también eran la unidad de medida de los metales preciosos en aquella época.

La palabra libra proviene del peso de una moneda de una libra de plata, conocida como plata esterlina. A partir de este momento empezó a conocerse como esterlina y no fue hasta el año 1158 cuando el Rey Enrique II de Inglaterra (en inglés, Henry II) la introdujo como moneda en el Reino Unido.

Etimológicamente, el término actual sterling proviene de la palabra sterlin, del francés antiguo. Al principio, el término francés se transformó en la palabra stiere en inglés, la cual significaba “fuerte” o “firme”. A partir del año 1560, la Reina Isabel I introdujo la libra esterlina que conocemos hoy en día. El valor de la libra esterlina siempre se ha mantenido alto, incluso después de la Primera Guerra Mundial, cuando Gran Bretaña volvió a introducir el patrón-oro, sistema monetario que fija el valor de la moneda en función de una cantidad concreta de oro. La libra tampoco se vio afectada durante la Guerra Civil. En la actualidad, la libra esterlina ya no está relacionada con el oro, la plata o cualquier otro metal precioso.

A partir de principios de la década de los 50 y hasta finales de los años 60, la libra estuvo constantemente bajo la influencia del dólar estadounidense. Con la llegada del euro, se intentó que ambas monedas mantuvieran una tasa media de 1,00€ = £1,46, valor que, aunque no es equivalente, es muy aproximado. No obstante, esta sincronización en el valor de la libra y el euro se ha ido perdiendo durante los últimos años, especialmente desde 2006.

22 comentarios

  1. Hola, ¿qué valor tiene una moneda de 2012 de five pounds y dónde la puedo cambiar en el D.F., por favor?

  2. ¿Cuánto son 10.00 GBP en mexicano?

  3. Tengo dinero desde 1800 y menor, muy antiguo. ¿Qué quieres comprar?

  4. miguel aleman

    Hola, Sandra, quisiera saber qué hacer con billetes antiguos de libras esterlinas de los 80. Sé que en Londres pueden seguir circulando y ser la forma de pago, pero aquí en Monterrey (México) no te los cambian ni en los bancos ni en las casas de cambio. ¿Alguna sugerencia para hacerlos efectivos en pesos? Gracias.

  5. Mi saludos, tengo varias monedas de Inglaterra y quisiera saber one shilling cuánto es en dólares o cuánto es en Inglaterra. Gracias.

  6. lucely lopez lopez

    ¿A cuánto equivalen two pounds en pesos mexicanos?

  7. Las monedas de Inglaterra tienen mayor valor porque requieren más requisitos.

  8. ¿Cuántos dólares son 10.000 libras esterlinas?

    • Sandra Fernández Arenas
      Moderadora
      Sandra Fernández Arenas

      Maria, 10.000 libras esterlinas equivalen en la actualidad a 15,136.40 dólares estadounidenses (USD).

  9. oscar macias moreno

    Tengo dos monedas de Inglaterra, una de 1955 y otra de 1965.

  10. ¿Cuántos euros son una libra?

  11. ¿Una libra cuántos euros son?

  12. Hola, tengo una pregunta, ¿a cuánto equivalen 10 dólares en libras? ¿Y cuántos dólares equivalen a una libra? Gracias.

    • Sandra Fernández Arenas
      Moderadora
      Sandra Fernández Arenas

      10,00 dólares estadounidenses (USD) equivalen a 6.61432 libras esterlinas (GBP) y 1,00 libra esterlina son 1,51 dólares estadounidenses.

  13. ¿Cuánto es en dólares la cantidad de 5.550.000.00 GBP? ¡Es urgente!

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