La letra y la música del himno de Inglaterra proceden de antiguos versos y música del siglo XVII. En 1745 se cantó una canción patriótica públicamente “Dios Salve al Rey” y fue reconocida como Himno Nacional de Inglaterra a inicios del siglo XIX. La autoría es anónima.

himno Inglaterra Charles Edward Stuart

La versión que más se utiliza para explicar su origen es la que cuenta que cuando Charles Edward Stuart llegó a Escocia en 1745 para restaurar el trono de su padre, alzó en armas a los seguidores del Católico Rey James. Al grito de “Por el rey James y no a la unión” venció cerca de Edimburgo al ejército del Rey George II. Cuando llegaron las noticias a Londres de que había vencido en Prestonpans, el director de la banda del Teatro Real hizo un arreglo musical llamado God save the King y lo interpretó al terminar al concierto.

himno Inglaterra

Debido a su éxito, se repitió el número noche tras noche. Esta interpretación se convirtió en moda, y cada vez que el monarca ingresaba a un lugar público se le saludaba con esa canción. Así se extendió el fenómeno a otras salas de teatro y al público.
Con los años se fueron incorporando nuevas estrofas, que se cantan muy pocas veces.

Esta es la letra de “Good Save the Queen”:

CORO
Estrofa I
God save our gracious Queen,
Long live our noble Queen,
God save the Queen:
Send her victorious,
Happy and glorious,
Long to reign over us:
God save the Queen.

Estrofa II
O Lord, our God, arise,
Scatter thine (or her) enemies,
And make them fall:
Confound their politics,
Frustrate their knavish tricks,
On thee our hopes we fix:
God save us all.

Estrofa III
Thy choicest gifts in store,
On her be pleased to pour;
Long may she reign:
May she defend our laws,
And ever give us cause
To sing with heart and voice
God save the Queen.

Las siguientes estrofas están actualmente en desuso por considerarse antiguas y con tono imperialista:

Estrofa IV
Not in this land alone,
But be God’s mercies known,
From shore to shore!
Lord make the nations see,
That men should brothers be,
And form one family,
The wide world over.

Estrofa V
From every latent foe,
From the assassins blow,
God save the Queen!
O’er her thine arm extend,
For Britain’s sake defend,
Our mother, prince, and friend,
God save the Queen!

Estrofa VI
Lord grant that Marshal Wade
May by thy mighty aid
Victory bring.
May he sedition hush,
And like a torrent rush,
Rebellious Scots to crush.
God save the Queen!

En el siguiente vídeo podréis escuchar el Himno Nacional de Inglaterra:

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