Londres es la capital del Reino Unido y, al mismo tiempo, una de las ciudades más visitadas del mundo. Es una ciudad cosmopolita, llena de diversión, cultura, color… en definitiva, un lugar capaz de sorprender a todo el mundo. En los últimos años, gracias al auge de los vuelos baratos, se ha convertido en un destino perfecto de vacaciones.

A continuación tienes un índice con todos los puntos que vamos a tratar en este artículo.

Antes de viajar

Previamente a tu llegada, nuestro consejo es que pases unos días preparando el viaje a Londres. Ten en cuenta que se trata de una de las ciudades europeas más visitadas y turísticas del mundo.

Aunque también podemos recurrir a una agencia de viajes para planificarlo, actualmente disponemos de muchos recursos para organizar el viaje por nuestra cuenta: vuelos baratos, difusión de la lengua inglesa, Internet… A continuación te mostramos un resumen de todo lo que debes saber antes de viajar.

Breve historia

Londres, capital del Reino Unido, es una ciudad cosmopolita, centro de diversos ámbitos culturales y una de las grandes capitales del mundo. En total, a día de hoy el número de habitantes alcanza los 9 millones y el idioma oficial es el inglés británico.

A lo largo de los siglos, Londres ha pasado por diferentes épocas que han marcado la situación actual de la ciudad. No obstante, la historia de Londres está marcada por 5 hechos históricos principales:

  • Londinium: este es el nombre que los romanos establecieron en el año 50 d.C., considerado el momento histórico oficial en el que se fundó Londres y la City.
  • De la sceatta a la libra esterlina: la sceatta era la moneda de cambio durante los años 730-745 d.C., considerada el origen de la actual libra esterlina.
  • Época isabelina: el reinado de la Reina Isabel I duró 45 años (1558-1603), periodo considerado como la edad de oro de la historia inglesa debido al renacimiento que experimentó la literatura inglesa. En 1558 se creó el primer mapa de Londres y la ciudad se convirtió en el primer mercado a nivel mundial gracias a la creación del Royal Exchange.
  • Auge de la cultura inglesa: la época georgiana también marcó un antes y un después en la cultura de Londres. Se publicó el primer diccionario monolingüe de lengua inglesa, Händel compuso El Mesías y Música Acuática, etc.
  • Juegos Olímpicos 2012: este año es conocido por muchos como el año de Londres debido a la celebración de de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, los cuales duraron 29 días. También tuvo lugar el Jubileo de Diamante de la Reina Isabell II en honor a sus 60 años de reinado.

A pesar de formar parte de la Unión Europea, el Reino Unido mantiene como moneda oficial la libra esterlina (símbolo monetario: £).

La situación actual de Londres destaca por mantenerse en unos niveles económicos estables. De hecho, Londres se define por ser una de las principales economías del mundo y la ciudad que domina la economía global del Reino Unido.

Cultura y costumbres

Londres es la capital del Reino Unido y se encuentra en Inglaterra, una de las cuatro naciones que forman este país. La cultura inglesa puede llegar a distar mucho de la de otros países europeos como puede ser España en cuanto a gastronomía, costumbres, formas de saludarse, folclor, costumbres, etc.

Uno de los datos más característicos de los británicos es la costumbre de tomar el té a las 5 de la tarde (Five o’clock tea en inglés).

Por otro lado, los ingleses son muy aficionados a los deportes en general, y al rugby, el fútbol y el críquet en particular, este último considerado el deporte inglés por excelencia, convertido actualmente en una costumbre india también.

Los ingleses dedican varias horas en el colegio a la asignatura de educación física y en la universidad hay equipos deportivos para casi todo tipo de deportes.

Por otro lado, los británicos en general destacan por ser bastante disciplinados y partidarios de un comportamiento más o menos reservado. Así, la forma de saludarse en Inglaterra más habitual es mediante un apretón de manos tanto para despedirse como para presentarse.

Se trata de un gesto empleado en todo tipo de contextos, desde el momento en que acabamos de conocer a alguien hasta en reuniones de negocios y encuentros formales. Se usa entre hombres y mujeres indistintamente.

Documentación necesaria

Londres se encuentra en el Reino Unido y, como tal, es un país que se encuentra en Europa y, a su vez, forma parte de la UE. A pesar de ello, el Reino Unido no forma parte del Espacio Schengen y, por tanto, tiene su propia política en materia de visados.

Por esta razón, los principales requisitos para entrar en Inglaterra van a depender fundamentalmente de dos variables: si procedemos de un país miembro de la UE o no. Sea cual sea nuestro caso, es imprescindible ir siempre debidamente documentados con el pasaporte y/o el carné de identidad.

Los ciudadanos pertenecientes a algún país miembro del Espacio Económico Europeo (EEE), están exentos de visado y pueden acceder tan solo con su pasaporte válido o documento nacional de identidad.

Por otro lado, se distingue entre los países no miembros que están exentos de visa y los que necesitan visa obligatoriamente.

Para información detallada en materia de visados, requisitos, documentación y otros datos de interés para viajar a Londres, te recomendamos visitar el siguiente artículo: Visado y documentación para viajar a Londres.

Clima y temperatura

Muchos son los que afirman que se pueden llegar a experimentar las 4 estaciones en un mismo día en Londres.

Esto se debe a su situación geográfica de Londres y el clima de Londres de tipo oceánico templado. Esto influye también la temperatura media de toda la zona sur de Gran Bretaña, la cual no alcanza nunca valores muy extremos, ni siquiera en verano.

Sin embargo, los inviernos londinenses son habitualmente fríos, con una temperatura media de entre −4°C y los 14°C. No es habitual que nieve, aunque se pueden llegar a producir heladas en algunos suburbios, especialmente entre los meses de noviembre y marzo. En verano, en cambio, la temperatura media no suele superar los 20°C.

Cabe destacar que Londres suele tener siempre una temperatura media unos 5°C más elevada que la de los alrededores.

Esto ocurre porque el área urbana que rodea la ciudad causa el llamado “efecto isla de calor”, es decir, se acumula calor debido a la presencia de materiales absorbentes del calor en las infraestructuras.

Aunque muchos turistas prefieren visitar la capital británica en época estival debido a las mejores temperaturas y el hecho de que se puede disfrutar de más horas de sol, viajar en invierno también puede tener sus ventajas.

Ahora bien, sea cual sea la época en la que viajes, es absolutamente recomendable que no falte un chubasquero o K-way en tu maleta, puesto que puede empezar a llover en cualquier momento.

Cómo llegar

La gran importancia de Londres a nivel mundial hace que sea una ciudad perfectamente comunicada con prácticamente cualquier país del mundo.

Aunque lo más habitual es elegir el avión ya que es el medio habitualmente más rápido y el que nos permite ahorrar tiempo de viaje, es posible viajar también en tren, coche y barco si procedemos de algún país situado en Europa.

De igual manera, los viajeros latinoamericanos pueden encontrar un gran número de vuelos directos desde sus principales capitales. Londres dispone de cuatro aeropuertos principales a lo largo y ancho de la ciudad:

Como decíamos, si eliges llegar a Londres en avión, debes saber que existe una amplia gama de compañías aéreas low cost que ofrecen precios realmente sorprendentes y adaptados a todo tipo de bolsillos.

Si reservamos con antelación, podremos encontrar fácilmente vuelos de ida y vuelta por 50 € o menos. Las principales aerolíneas que ofrecen vuelos baratos de España a Londres son easyJet, Ryanair, Vueling e Iberia Express.

Aquellos turistas que se encuentren en Europa, pueden viajar a Londres en tren mediante la línea Eurostar, la cual parte desde París (Francia) hasta 12 veces al día y tarda 2 horas y 30 minutos en llegar a Londres.

Este tren también sale desde Bruselas. Para llegar desde España, la única manera es viajar primero a París y de ahi tomar el Eurostar. No obstante, el precio son unos 200 € por trayecto y más de 15 horas de viaje.

Si queréis llegar a Londres en coche, la única posibilidad es viajar primero hasta Francia, concretamente a Calais, y desde ahí tomar el Eurotúnel hasta Dover.

Es una opción poco recomendable, ya que debes saber que en el Reino Unido se conduce por la izquierda, al contrario que en España, y además es mucho más fácil moverse en transporte público.

Por último, existe la posibilidad de llegar a Londres en barco gracias a la compañía Brittany Ferries, la cual cuenta con tres rutas marítimas entre España e Inglaterra:

  • Bilbao-Portsmouth
  • Santander-Plymouth
  • Santander-Portsmouth

Se recomienda elegir alguna de las dos rutas con destino Portsmouth, ya que se encuentra a tan solo 120 km de distancia de Londres y, además, las conexiones son muy sencillas.

Gastronomía

La gastronomía inglesa ha ido tomando forma en respuesta no solo a su clima, sino también en base a su historia y la influencia de otras culturas europeas y asiáticas. También ha incorporado la famosa comida rápida o fast food traído de EE.UU., así como los famosos take away.

Aunque originalmente en la cocina inglesa no era común el uso de especias, actualmente está fuertemente hermanada con la cocina de la India tras la convivencia de muchos años

Por esta razón, se pueden encontrar numerosos take away y restaurantes donde se puede degustar la comida india. Por otro lado, ingredientes como los cereales (especialmente la avena) y las legumbres como los guisantes son muy habituales.

En Londres también podrás encontrar una amplia gama de quesos con certificado de denominación de origen. Como ejemplos de ello podemos enumerar los siguientes tipos:

  • Queso cheddar
  • Dorset blue cheese
  • Stilton
  • Bonchester cheese
  • Shropshire blue
  • Buxton blue

Otro producto muy consumido son las empanadas de carne y las de verduras, en especial el Roast Beef y el Yorkshire Pudding, este último considerado el plato nacional de Gran Bretaña.

En Londres es también frecuente el consumo de mejillones con vinagre y la tarta de anguilas y cordero con salsa de menta, sin olvidar el famoso fish & chips.

Además, puesto que se trata de una ciudad cosmopolita, se pueden encontrar productos de otras regiones, tales como el haggis, uno de los platos típicos de Escocia.

Por otro lado, el postre londinense por excelencia es el apple pie, una tarta de manzana que se sirve caliente. También los muffins de plátano con canela, el summer pudding, las natillas inglesas o custard o el pastel de bayas con nata con algunos de los postres más famosos de la capital británica.

A la hora de tomar el famoso té inglés, es común acompañarlo con las pasas de Cornualles y Crumbles. El té es la bebida sin alcohol más consumida, especialmente el Earl Grey.

Transporte

A pesar de que no es precisamente económico, moverse en transporte público por Londres es la mejor opción. Por ejemplo, un billete de metro sencillo cuesta 4,90£ o, lo que es lo mismo, 6,30€.

Como vemos, se trata de una diferencia cuantiosa en comparación a otras capitales europeas como Madrid, donde el precio puede variar de 1,50 a 2,00 euros dependiendo de la zona por la que no vayamos a mover.

Los principales medios de transporte dentro de Londres son, en la cabeza de la lista, el metro, seguido del autobús, el taxi y las bicicletas de alquiler.

El metro de Londres cuenta con un total de 11 líneas distintas, lo que convierte su red en una de las más extensas del mundo. Nuestra recomendación es emplearlo para moverse por la ciudad, especialmente si vais a recorrer grandes distancias.

En cuanto al autobús, si bien es cierto que no es precisamente el medio de transporte más rápido, muchos turistas lo eligen como forma de moverse por Londres porque es una bonita manera de moverse por la ciudad al mismo tiempo que disfrutamos de las vistas de la ciudad.

Además, los autobuses rojos londinenses son uno de los símbolos más emblemáticos y representativos de la ciudad. Por otro lado, moverse en taxi es rápido y mucho más cómodo, pero debes saber que los famosos Black Cabs son los más caros de Europa.

Al igual que muchas otras capitales europeas, Londres cuenta con su propio sistema público de alquiler de bicicletas, conocido popularmente como Boris Bikes.

Este sobremombre se debe a que fue Boris Johnson quien impulsó su implantación en junio de 2010. Aunque todavía se encuentra en expansión, ya cubre toda la zona 1 de Londres y parte de la zona 2, con más de 6.000 bicicletas disponibles.

Alojamiento

En primer lugar, debes saber que alojarse en Londres es bastante caro. Encontrar un buen hotel a un precio asequible es un poco complicado, aunque siempre se puede recurrir a algunos trucos como preparar el viaje con antelación, buscar ofertas, etc. También es recomendable conocer primero cuáles son las mejores zonas o saber si hay zonas peligrosas en Londres.

Una primera opción si lo que buscas es un precio asequible son los famosos Bed & Breakfast (literalmente, Cama + Desayuno), un tipo de alojamiento muy típico también en Edimburgo (Escocia).

Se trata de casas tradicionales que ofrecen alojamiento al turista en un ambiente familiar donde, en muchos casos, los propietarios viven en ella. De hecho, muchos hoteles existentes en la actualidad tienen, en realidad, la categoría de B&B.

Si prefieres un lugar más íntimo, puedes elegir bien entre un hotel o bien entre un apartamento. Como decíamos, el precio de los hoteles londinenses suele ser elevado, especialmente si quieres dormir en un hotel decente en el centro de la ciudad.

En este caso, el precio por noche rondaría las 90 libras aproximadamente. Los apartamentos turísticos, por otro lado, han ido adquiriendo más fama durante los últimos años y se están convirtiendo en una alternativa a los hoteles.

Finalmente, en Londres también podrás encontrar hostales y albergues, pero sus precios son también bastante elevados. Así, por ejemplo, reservar una cama en una habitación compartida puede costarte entre 15 y 20 libras por noche.

Existen también los llamados hostels, más frecuentados por jóvenes. Entre los más famosos, destacamos Picadilly Backpackers, The Generator y Globetrotter Inn.

Qué visitar

Londres es una de las ciudades más grandes del mundo, por lo que podríamos decir que existen un sinfín de rincones y puntos de interés turístico que no pueden faltar en tu lista de lugares que visitar.

Lógicamente, esto va a depender de la duración de tu estancia y el presupuesto preestablecido, en función de los cuales tendremos que hacer una selección más o menos extensa. En cualquier caso, hay 10 puntos principales que no deberían faltar en tu lista y que te mostramos a continuación:

  • Museo Británico: de entrada gratuita, en él encontrarás las principales obras de la humanidad desde la prehistoria hasta la época moderna en todo el planeta. Para ver las exposiciones especiales, tendrás que reservar entradas.
  • Big Ben: probablemente sea el edificio más representativo de Londres. Se trata de la torre del reloj del Palacio de Westminster. Su nombre oficial es, desde 2012, Elizabeth Tower en honor al jubileo de diamante de la Reina Isabel II, que tuvo lugar ese año.
  • London Eye: el Coca-Cola London Eye es quizá el icono más representativo de Londres. Se trata de la noria más alta del mundo, con un total de 32 cápsulas en las que caben unas 25 personas. La duración es de 30 min y las entradas pueden adquirirse desde £20.70.
  • Tate Modern: es el museo nacional de Gran Bretaña de arte moderno y contemporáneo. Situado a orillas del Támesis, su singular aspecto se debe a que previamente era una central eléctrica. La entrada es gratuita.
  • Galería Nacional: situada en la famosa Trafalgar Square, en ella encontrarás pinturas europeas desde el siglo XII al XIX. Podrás encontrar obras de Van Gogh, da Vinci, Constable, Renoir, Stubbs, Botticelli…
  • Museo de Historia Natural: además de la exposición permanente de dinosaurios, en él se encuentra una colección de los animales más grandes, más altos y, en general, más curiosos del mundo.
  • Southbank Centre: se trata de un centro cultural situado en el South Bank del río Támesis donde encontraréis diversos acontecimientos culturales, incluyendo espectáculos de música, arte y danza, entre otros.
  • The Victoria and Albert Museum: el Museo de Victoria y Alberto es un homenaje a más de 3.000 años de diseño y arte en el que podrás contemplar impresionantes artefactos de todo el mundo: desde pinturas, muebles y artículos textiles hasta esculturas y orfebrería, entre muchos otros.
  • Torre de Londres: este edificio de 900 años de historia es uno de los más famosos del mundo. La entrada puede adquirirse desde £22.
  • Museo de la Ciencia: en el Science Museum se pueden experimentar los mayores avances científicos de los últimos 300 años, incluyendo el impresionante cine IMAX. Aunque la entrada es gratuita, se aconseja reservar entrada para poder ver las exposiciones especiales.

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