La Valeta, para mí, es un lugar fantástico, adornada de un conjunto de esplendidos monumentos, de preciosos espacios religiosos, de catedrales, de teatros y de magníficos edificios barrocos, que forman una maravillosa ciudad, que después de haber estado en ella, te preguntas: ¿Existe? O es un sueño. Existe, está ahí, en una península fortificada, dominando el puerto de Marsamxett y el Gran Puerto. Y con un patrimonio histórico impresionante, por lo intenso y por lo singular. Desde numerosos puntos elevados de la ciudad se puede disfrutar de magnificas vistas panorámicas de varias partes de las Islas, tan alejadas como por ejemplo Medina (de la que hablamos más adelante en Guía de Malta VII).

A.- Monumentos en la calle

La Puerta de la Ciudad

Muy temprano, estoy en la Puerta de la Ciudad (City Gate) y me parece que me estaba esperando, como para darme la bienvenida. La Valeta fue fundada el 28 de Marzo de 1566 por Jean Parisot de la Valette y de ahí toma la ciudad el nombre.
Cada mañana un aluvión de turistas, de gente, entra en La Valeta, a través de la Puerta de la Ciudad, de la City Gate, y llega a la peatonalizada calle de la República (Republic St.). Esta calle, es la columna vertebral de La Valeta, un río incesante de turistas, un ir y venir constante, desde la City Gate hasta El Fuerte de San Elmo (Fort St. Elmo) y el Museo Nacional de Guerra (Nat. War Museum).
Su longitud es de kilómetro y medio y ver un plano de las ciudad, supone subrayar en rojo, una lista impresionante de museos, lugares de interés, de monumentos, de plazas, de iglesias, etc. tales como:
Rums of Royal Opera, Palazo Ferreri, St. Barbara, St. Francis, Archaelogy Museum, Law Court, National Library, St. John´s Co-Cathedral & Museum, Palace of the Grans Masters, Casa Rocca Piccola, etc.
Vamos a entrar, a pasar por la puerta (me permito el entrar, sin llamar) y observo con atención la banderola que hay a la derecha: The Valetta Regeneration Project. (Bien. Vendría encantado a ayudar voluntario en esta rehabilitación, en lo que fuera preciso).
En la fotografía siguiente: La Puerta de Entrada en la ciudad (La calle que se ve al fondo, es la c/ de La República). Justo a la espalda, del lugar desde donde tomé esta foto, está la Fuente del Tritón, la Estación Central de Autobuses y el lugar, desde donde se inicia, el Paseo por la Floriana.

Traspasamos esa puerta (la City Gate)… y mostramos en la foto siguiente, la panorámica que aparece ante nuestros ojos; con la cantidad de turistas que cada día la traspasa. Curiosamente, casi todos de espaldas y entrando a la misma. Y tomé otra foto desde el mismo sitio, al atardecer y el resultado sorprendente: Todos de frente, saliendo de La Valeta.

En la fotografía anterior la calle principal de La Valeta. Así posicionados, paralela a esta y a su derecha, está la calle de los Mercaderes (la Merchants St.), de la que hablamos más adelante, en el apartado E.- Mercados.

Otros monumentos en la calle…

Fuente del Tritón

Si me encontrara en el punto de la fotografía anterior, y desandara los pasos dados, llegaría a la Fuente del Tritón, que aparece a continuación. No es por casualidad, pero si nos fijamos en la fotografía, en el “morro” del autobús que aparece, es el número 8, que vuelve al Aeropuerto. Y si leemos la matricula, es la EBY 4.., entonces veremos que es el autobús que estaba en la parada del aeropuerto y que me trajo hasta la Fuente del Tritón, el Bus Terminus, la Estación Central de Autobuses de La Valeta. En la propia Plaza, está la estación central (De este punto hablaremos en el Apartado G: Como llegar y… de La Valeta).
En las inmediaciones de la Fuente del Tritón, el movimiento es incesante de gente, sobre todo turistas, como ya dijimos, pero también, es un lugar para reunirse, charlar, estar relajado (sobre todo al atardecer) y ver el trajín de gentes y de autobuses.

Plaza de la República (Republic Square)

Un lugar de encuentro para los malteses y turistas. Lleno de excelentes restaurantes, teterías, cafés y cervecerías, la Plaza de la República (Republic Square). Para los habituales ingleses, es la Queen´s Square, porque la estatua que preside la Plaza, es la de la Reina Victoria. En la fotografía anterior, una turista, en la Plaza de la República, fotografiando la estatua de la Reina Victoria y la Biblioteca Nacional (National Library).

El Malta Siege Bell (Campanas del Sitio de Malta)

Monumento mandado construir, para honrar las 7.000 víctimas maltesas habidas durante la Segunda Guerra Mundial. Otra imagen del mismo:

Aquí, en este apartado, voy a incluir, el Crucero por el Puerto Grande (más que en: Monumentos en la calle, monumentos desde el mar).
El barco, que recorre las calas, a continuación, en la fotografía siguiente:

El barco cuenta con un guía que narra el recorrido varios idiomas, pero ninguna de esas explicaciones, en español.

Desde el barco, vista de La Valeta, resaltando la cúpula de la Catedral Anglicana de San Pablo.

Fuerte de San Elmo, resistió 31 días el asedio de los turcos. Sirvió de escenario para el rodaje de la película: “El expreso de Medianoche” (Columbia Pictures, Midnight Exprés, Directec by Alan Parker y “made entirely on location in Malta and…”).

En la foto anterior, vista de las Campanas del sitio de Malta (Malta Siege Bell), monumento del que ya hablamos en Monumentos de La Valeta.

Torre panorámica de las murallas de Senglea.


Si quieres ver otra fotog. y que películas se rodaron en la Isla de Malta. Si deseas ver más fotos del Crucero aquí te dejo una galería

B.- Espacios religiosos

La Concatedral de San Juan (ST JOHN´S CO-CATHEDRAL)

Vine con la idea de ver, la Concatedral, el Museo Catedralicio, y las obras de Caravaggio para la Orden (entre otros tesoros artísticos)
La historia de este monumento es: En 1573 el Gran Maestre de la Orden, Jean de la Cassière, ordena la construcción de una iglesia conventual para la Orden de San Juan. Esta es terminada en el año 1578. En la foto siguiente, una de las torres de la Concatedral, donde se debe observar El reloj con las tres esferas (como un “Patek Philippe” de torre).

La entrada, para su visita, no se realiza, por esta parte del monumento (realmente es su salida, después de la visita). Dijimos que, en origen, era la Iglesia conventual de la Orden Militar del Hospital de San Jerusalén. Los Grandes Maestres y los caballeros hacían obsequios de gran valor artístico con esplendidas donaciones, para enriquecerla; era la llamada “Gioja”: Donación que cada Caballero, según Estatuto, estaba obligado a realizar a la Orden, y estas, eran casi siempre las mejores obras de arte realizadas por los artistas más conocidos.
Volvemos por nuestros pasos y tras tomar la Republic St (la cabina de teléfono roja, a la derecha, en la fotografía siguiente) y ahí está la entrada, normalmente con largas colas de personas queriendo entrar.

La entrada a St John´s Co-Cathedral & Museum cuesta 3 € por persona.

Volvamos a la historia de los Caballeros de la Orden. Estos eran nobles de las familias más importantes de Europa y su misión consistió en proteger la fe Católica y Europa de los ataques de los turcos otomanos. Después del ataque, conocido como el Gran Sitio de 1565, los caballeros prometieron convertir Malta en una fortaleza, que conviniera a una orden militar con una capital digna de un grupo de nobles tan ilustres.
Entro. Estoy en la nave principal y es impresionante lo que veo. Mágico.
Voy a tratar (a modo de introducción) de explicar el tema de las lenguas y de los albergues. Cuatro capillas a la derecha y cuatro a la izquierda de la nave principal (una para cada una de la lenguas). (Hablare, también, de los Albergues / Hospederías que se conservan en la actualidad):

• A la izquierda:
. Capilla de la Lengua de Alemania.
. Capilla de la Lengua de Italia. (En los jardines del Albergue de Italia, está en la actualidad, el Upper Barraca Gardens, que veremos).
. Capilla de la Lengua de Francia.
. Capilla de la Lengua de Provenza. (En la actualidad, sede del Museo Arqueológico Nacional, del que hablaremos en extensión).

• A la derecha del Altar:
. Capilla de la Lengua de Castilla, León y Portugal. (En la actualidad, su Albergue, es la Residencia del Primer Ministro).
. Capilla de la Lengua de Aragón. (Su Albergue, en la actualidad, Ministerio de Finanzas).
. Capilla de la Lengua de Auvernia.
. Capilla de la Lengua Anglo – Bavara.

El Oratorio fue construido como lugar para la devoción privada. Sin embargo, hoy en día, su atracción principal, son las pinturas del famoso artista Michelangelo Merisi, conocido como Caravaggio (1573 – 1610). El retablo, que representa la Decapitación de San Juan Bautista, es el lienzo mas grande que creó y el único que se sabe, que firmó.

A continuación, detalle del Altar Mayor de la Concatedral

A continuación, la pintura de Caravaggio

Ah! Se me olvidaba decir, que la Concatedral es el lugar de descanso eterno de los resto del fundador de La Valetta: Jean Parisot de la Valette. Así sea.

Si quieres ver más fotos no dudes en ver esta galería.

C.- Museos y espacios de Arte

Museo Arqueológico de La Valeta (Museum of Archaelogy)

Me apetecía mucho ver este museo. Tanto por el edificio en sí, uno de los más importantes y emblemáticos de La Valeta, como por el propio museo, inaugurado en el año 1958, teniendo que sufrir (como casi todos los museos que conozco, sobre todo los de Arqueología) cambios, adaptaciones y modificaciones, con obras que siguen en la actualidad. Sólo vi una sala donde se exhiben “artefactos del periodo neolítico maltés, desde los primeros colonos (5500 a.C.) hasta el final del periodo de los templos (2500 a. C.)” y la colección de figuras humanas. Estas, las Venus, muy interesantes.

Los horarios de apertura son de lunes a domingo de 9:00 a 17:00. No se permite la entrada después de las 16:30 y permanece cerrado el 24, 25 y 31 de diciembre, el 1 de enero y el viernes Santo. l precio de la entrada es de 5,00€, aunque dispone de precio reducido para niños y estudiantes.

Me llamó la atención esta ingeniería, esta técnica para mover grandes bloques de piedra. Las “bolas” de rodamiento”, se encontraban allí en gran cantidad (también las vimos en otro museo) y su tamaño correspondería, al de un balón de baloncesto.

Panel explicativo, de la técnica utilizada para mover grandes bloques de piedra.

Nos centramos en el espacio dedicado a las Figuras Humanas, donde destacan tres obras de arte, por encima de las demás. La autentica obra maestra, es La Dama Durmiente, del Hipogeo de Hal Saflieni, “The Slleping Lady, The Masterpiece”, que figura a continuación

También, destaca, la Venus de Hagar Qim (en la fotografía sigte):

Y por último, otra Venus

Museo Nacional de Bellas Artes.

Contiene una colección del arte de Malta, desde el siglo XII al XX, con pinturas, muebles, armas…, ordenados cronológicamente. En la fotografía siguiente: Una espada y una daga restauradas por manos españolas, de Valencia y amigos míos: Los Orfebres Piró. ¡Genial!

El Audio visual Malta Experience

Me dirijo a ver el Audio Visual. Muy señalizado, con muchos letreritos publicitarios en toda La Valeta, indicando el camino a seguir. La idea era disfrutar con “un espectáculo multivisual, de 45 minutos de duración, acerca de la historia de Malta, repasando y recreando los 7.000 años de historia de la isla. Y de paso, al estar muy próximo, visitar la Sacra Infermeria, una explicación, -un paseo tridimensional- sobre la función sanitaria que desempeñaron los Caballeros Hospitalarios en Malta.

Antes de entrar, como en el restaurante del edificio, disfrutando, además de la comida, de esta esplendida vista

Bueno, paso por caja. Por ver The Malta Experience tengo que pagar € 19,50. En una sesión prácticamente llena, con turistas de muy distintas nacionalidades y debidamente sentados, me facilitan un papel, que “rezaba” así: “Por favor de asegurarse que la música puede ser escuchada a través de los audífonos, antes que el espectáculo comience. De otra manera, haga el favor de llamar la atención de nuestro acomodador. Escoja su idioma moviendo el botón selector de su derecha. Antes de …”. Me figuro que lo mismo, en Maltés, English, Deutsch, Francaise, Italiano y siete idiomas mas. ¿Me gustó? Pues a medias. Siendo generoso, un 5 (sobre 10); quizás es que esperara otra cosa.

Después, no pude ver la Sacra Enfermería, sede de los Caballeros Hospitalarios. Había una celebración con su catering y todo esto y no me permitieron entrar.

D.- Teatros

En la fotografía siguiente: El Teatro Manoel (Manoel Theatre) en las esquinas de las calles Old Theatre St. y la Old Bakery St.

El Teatro fue construido en 1731, en una época ya un poco turbulenta de los monjes guerreros. Restaurado en 1960 y con representaciones teatrales, casi todas las tardes. Tiene un agradable patio interior, con una fuente de época, donde recomiendo sentarse y tomar un café.

E.- Mercados, espacios de venta y Librerías

Seguimos por la calle de la República, para entrar en la Librería A. C. Aquilina & Co… Es la Librería más antigua de La Valeta (Republic Street 58. La Valeta)

No podíamos olvidarnos de los mercadillos, en los que se puede comprar cualquier cosa: plantas, fruta, aparatos electrónicos, ropa, música, imágenes religiosas, videos, etc. En La Valeta, en Merchant´s Street, todos los días, de 7 a 12 horas. “Los mercados forman parte esencial del día a día maltés”. Disfrutar de su atmosfera es un verdadero placer.

F.- Parajes Naturales

Continúo el paseo, llegando al Upper Barraca Gardens, jardines del siglo XVII, concretamente de 1661, creados por el caballero italiano Flaminio Barbia. En sus cuidados paseos hay cantidad de obras de arte, destacando la que figura en la fotografía siguiente: Les Gavroches, del artista maltes Antonio Scortino.

Escultura Les Gavroches. En estos jardines, había mucha gente disfrutando de sus hermosas vistas.

G.- Como llegar y como desplazarse

En la foto siguiente. Un karrozin, la típica calesa, tirada por un caballo y que ofrecen sus servicios en las principales zonas turísticas de la Isla. Es una manera divertida y relajante de recorrer sus numerosos monumentos.

Todo lo que he estado hablando gira alrededor de la Fuente del Tritón, principal terminal de autobuses de la Isla de Malta, que ofrece servicios a todas las ciudades y pueblos y realmente, con intervalos frecuentes. No te hacen esperar mucho tiempo en la parada.
También hay servicio directo de autobús a las zonas turísticas, como Medina / Rabat, Cirkewwa (para tomar el ferri a victoria, en la Isla de Gozo, de lo que hablaremos más adelante), Qawra y Bugibba. Se puede conseguir folletos e información sobre las rutas y horarios en la Terminal de Autobuses o en los Puntos de Información Turística.
En el apartado de Taxis, existen los de color blanco Taxi Blanco (que es un servicio privado) y que se suelen coger en los puntos más turísticos. Vi varios “Seat Toledo” circulando por las calles, con el volante a la derecha del conductor.

H.- Información, Recorridos, opinión,…

En la fotografía siguiente, la calle Old Bakery St.

No recuerdo la extensión exacta de La Valeta, pero te la puedes recorrer a pie y disfrutar un “montón”. Con plano o sin él, La calle principal y sus paralelas son un regalo para la vista. Otra posibilidad es llegar a la Puerta de la Ciudad y una vez pasada, girar a la izquierda, hasta el Bastión San Miguel, dejando el mar a la izquierda, hasta llegar al Fuerte San Elmo y el Siege Bell Memorial… Si vas con tu cámara fotográfica, llévate pilas de reserva. Es un paseo que tampoco te debes perder.